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伦敦–美国总统的过渡具有重大新闻的所有要素:人员,戏剧,及时性,冲突和后果。但是能源系统主要是由较慢的移动,非人为的结构力所形成。

专栏:拜登能否改变美国的能源系统?-石油和天然气360

资料来源:路透社

乔·拜登(Joe 拜登)总统在周四就职后迅速采取行动应对气候变化后的首次行政行动,引发了人们对政府改变美国能源系统能力的质疑。

但是,历史记录表明,政府在能源体系的宏观层面上几乎没有留下任何印记,这意味着支持者的希望和期望以及反对者的焦虑都可能被夸大了。

选举对能源的选择和就业很重要,但是价格和技术的变化更重要。

能源系统-从煤矿和天然气井到炼油厂,发电站,管道,电力线,高速公路,车辆和用户电器的一切-由数万亿美元的非常长寿的资产组成。

在大多数情况下,资产在需要更换之前的使用寿命为五年至50年或更长,因此,系统级别的重大周转非常缓慢。

由此产生的惯性可确保数十年来发生变化,远远超过任何一个政府任期的四年或八年。

总统政策仍可能在微观层面上影响生产和消费,培育不成熟的技术,加速扩散过程以及扩大服务欠缺社区的范围。

但是,主管部门在宏观层次上重塑系统的能力有限,除非他们与之合作而不是违背价格和技术的现有趋势。

在机构分离的政府中,权力共享–每两年举行一次选举–任何美国总统重塑系统的能力都受到更大的限制-除非他可以在国会,行政机构,法院和各州获得广泛支持。

系统惯性

历史记录表明,在过去的五十年中,不同能源在总能耗中所占的比重变化非常缓慢,通常每年变化的幅度不超过十分之一个百分点。

根据美国能源信息署的调查,在1973年至2019年期间,化石燃料提供的一次能源在总能源消耗中所占的比例从92%下降至80%(“能源月报”,EIA,12月23日)。

其余的能源消耗来自水力发电,核能,以及最近的风力和太阳能发电机。

(图表: tmsnrt.rs/3bVlnPH)

核电的份额从1973年的1%稳定增长到2009年的近9%,但此后一直停滞不前。最近,包括风能,太阳能和生物燃料在内的可再生能源已从2000年的3%增长到2019年的8%以上。

但是,这些转变很大程度上是由价格和技术而非总统政策推动的,而且在多个政府机构中都在发生变化。

系统惯性产生了一些令人惊讶的结果。总裁并不总是能获得他们计划的系统变更。

奥巴马政府以其对化石燃料生产的友好态度而闻名,但与此同时,天然气提供的总能源份额却大幅度增加。

在比尔·克林顿(Bill Clinton)的领导下,水平钻井和水力压裂技术已经成熟,然后在乔治·W·布什(George W. Bush)政府领导下的高油价刺激了其广泛应用,导致产量的大幅增长,这主要发生在巴拉克·奥巴马(Barack Obama)和唐纳德·特朗普(Donald Trump)的领导下。

GW布什政府对化石燃料的友好度更高,恰逢石油供应的能源份额下降,这主要是由于2004年至2008年之间的价格暴涨。但是,更高的价格最终加速了页岩的应用石油部门的钻井技术,在奥巴马和特朗普的领导下促进了石油生产。

特朗普总统许诺要恢复煤炭的命运,而恰逢其长期持续的结构性下降,以及风能和太阳能份额的进一步增加。

政策课

历史为新任政府提供了一些有关改变能源系统的雄心勃勃的想法的教训:

•价格和技术在确定能源系统的形态和演变方面比总统政治更为重要。

•总统有时会对能源系统产生长远影响(例如,农村电气化,税收抵免和乙醇混合),但变化往往是微观而不是宏观的,其作用不应夸大。

•当政府能够与之抗衡而不是与当时的价格和技术流行趋势相结合,培育和传播新技术并确保它们遍及所有社区时,总统的权力将得到最大化。

•当政府可以建立涉及国会,行政机构,法院和各州的广泛共识,以便政策在任期届满后继续存在时,总统权力就会最大化。

•如果政策变化能创建一个强大的受益者群体,激励他们抵御未来的任何逆转(例如农场社区和乙醇指令),它们往往会更加持久和有效。

•最重要的是,能源系统的规模和惯性确保宏观的变化要持续数十年而不是几年,而且很难实现更快的变化。

这不是无为和绝望的忠告,而是提倡现实主义和实用主义。总统可以有所作为,但通常会有所作为。

在一个以连续性和进化而不是革命为特征的能源系统中,任何新政府都应对其想要实现的目标具有选择性和现实性,并仔细确定优先事项。


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